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その1 2021年5月

[2021.05.13]

--Followed by English translation.

 早いもので吹田市で在宅医療を開始して12年が経ちました。当初は在宅医療自体があまり認知されておらず、在宅医療の連携機関も少なく一人の患者さんの訪問診療を開始するのに多くの時間と労力を要しました。今では、たくさんの方が在宅医療の存在を知り、訪問看護ステーション、介護事業所、在宅支援診療所も増えたために、希望されたらいつでも在宅医療を受けられる体制が整えられています。それどころか今ではオンライン診療まで登場している時代ですから、隔世の感があります。

大学病院で勤務していた2008年当時、仙台往診クリニックの川島孝一郎先生の講演で、2038年には死亡者数が、170万人以上になるにもかかわらず病院では80万人ほどしか看取れないとの試算を知り(下図参照)、このままでは安心して死ねない国になってしまうと危惧しました。安心して老後を過ごせる国にするためには在宅看取りを増やすしかないと考え、2008年に在宅医療を開始しました。
確かに在宅医療は広く周知されるようになりましたが、残念ながら在宅看取りは殆ど増えておりません。最後は病院で看取ってもらうことを希望される方が多いのが現状です。
病院での看取りを希望される理由は様々ですが、主な理由は以下のとおりです。
1)常時、医療職が身近にいないと患者さん又は介護されるご家族が不安になる。
2)介護者の負担を患者が気遣って、入院を希望される。

看取りの段階で必要な医療は点滴、酸素吸入、疼痛管理などが主体で在宅でも十分に対応できる医療です。コロナ禍が発生して1年以上経過していますが、入院すると面会できない病院が多いために看取りは家で行い、家族皆で見守りたいと希望されて在宅医療を選択されるかたも少なくありません。
どのご家庭も立派に看取っておられますし、独居の方も最後までご自分の思うままに、長年、住み慣れた場所で旅だっておられます。コロナ禍は歴史に残る大変な事態ですが、これを機会に在宅医療が少しでも広がれば、医療崩壊を防ぎ日本の医療を救うことができます。次世代の人々が安心して暮らせる国、安心して死ねる国を造るためには在宅医療の普及が大切と考えます。

       

 

    It has been 12 years since I started my home healthcare clinic in Suita. When I first started, not many people acknowledged home healthcare, and there were very few institutions to cooperate to support home healthcare, so it took so much time and effort to start even one patient’s home healthcare. Now, home healthcare has been well established, and there are a lot more institutions of nurse, home caregiver, and doctors to cooperate. Therefore, you can choose to have home healthcare whenever you need it. Furthermore, we are now living in the world where we have telemedicine which makes it easier to get access to medical wherever and whenever, so it is surprising how time changes so quickly.

When I was working at university hospital back in 2008, Dr. Koichiro Kawashima from Sendai Home Healthcare Clinic lectured that the number of the death will be more than 1.7 million in 2038, whereas only 0.8 million people could die in the hospitals as an estimation then. (See the diagram below)
I remember that I deeply concerned about how Japan would be a country where people cannot die in peace.

In order to have a good retirement life without worrying in this country, I thought we need to spread more of the support for home healthcare, and I started my clinic in 2008. Home healthcare surely has been well known, but many people still do not choose to die at home. Most patients and family choose hospitals for their last moment at the very end, and this is how it is currently.
There are various reasons why people choose hospitals for the last moment, but following are the main reasons.
1.  Patients or their family always need to feel close to medical staff or they will get anxious.
2.  Patients prefer the hospitals considering about their family or caregiver’s burden.
The main medical support they need at the last phase will be intravenous drip, ventilator, pain control, and etc. which can be sufficiently handled at home.

It has been over a year since the COVID-19 pandemic started. Most hospitals restrict visits, so many people choose home healthcare to spend the last moment with the whole family at home.
Every family do their best to take a good care of the patient until the last moment. Patients who live alone end their life at wherever they got used to live as they wish.
Covid-19 pandemic have caused a historical crisis. However, if people begin home healthcare even a little on this occasion, we can save our health care system from collapsing. In order to make a country where the next generation can live in peace and people can die without any worries, I think increase of home healthcare is the key.

                

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